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医院排名肿瘤|关注癌症患儿的长期健康问题

研究发现,随着治疗方法不断改进,新疗法相较于旧疗法可减少大量的不良反应,在接受癌症治疗的数年后,因治疗迟发反应而死亡的儿童癌症幸存者数量已有所减少。

死亡率的变化趋势

多种儿童癌症的生存率均较高,但幸存者仍然面临“迟发反应”的威胁,在癌症治疗结束后数月至数年内会出现健康问题。

美国1970~1980年的儿童癌症幸存者中,18%在随后的25年内死亡。部分是死于癌症复发,更多的情况则是与治疗方法本身相关的健康问题所致。

放疗和化疗可能损伤心脏或肺脏,也可能增加另一种癌症的发生率,如脑癌、乳腺癌、血液系统肿瘤等。具体的风险与癌症疗法相关。

在这项新研究中,研究人员分析了1970~1999年在美国和加拿大治疗中心接受治疗的逾34000例癌症幸存者的数据。共计1618例幸存者在5~38年的随访期内因治疗的迟发反应而死亡。其中癌症、心脏损伤和肺病是主要致死原因。

但20世纪90年代接受治疗的儿童癌症患者的长期生存率更高一些。在随后的15年间,2%的患者因治疗相关原因而死亡,而在20世纪70年代早期接受治疗的患者中,因相同原因死亡的比例则为3.5%。

总死亡率随着时间的推移也有所下降;在20世纪70年代早期接受癌症治疗的儿童中,12%在其后15年间死亡。这一死亡率在20世纪90年代接受治疗的儿童患者中降为6%。

治疗方法的重要改变可影响死亡率

研究者认为,医生对诸如急性淋巴细胞性白血病(ALL)、霍奇金淋巴瘤和肾母细胞瘤等常见儿童癌症的治疗方法在这些年间有了重要改变。

以1970年为例,对大部分儿童ALL患者的治疗方法为脑部放疗,因为白血病细胞可转移至脑部。而到了1990年则发现,仅有19%的儿童ALL有脑转移。

研究者认为,这些年来,学界发现,在不降低儿童癌症患者生存率的前提下,降低部分疗法的强度是可行的。这其中的部分原因可能是医生在诸如更先进的成像设备的帮助下能够鉴别出更多癌症复发风险较低的儿童。

而在1970年之前,儿童罹患最常见的ALL时,通常意味着死亡。其他儿童癌症也存在预后极差的问题:NCI指出,20世纪70年代中期,美国的儿童癌症患者仅有半数可生存5年。

所以,当化疗和放疗横空出世时,学界又往治愈的方向不断努力。这些努力也有所成效:NCI指出,目前超过80%的儿童癌症可被治愈。

随着时间继续推移,迟发反应的问题也逐渐凸显,这些治疗的初衷是治愈癌症,但结果却导致这些孩子的病情每况愈下。

医生逐渐削减了部分过时的疗法,现在也有了一些新的治疗选择。其中包括更高精度的放疗和药物,能够保护健康组织免受治疗引起的损伤。

近些年来,所谓的靶向药物已经能够应用于一部分肿瘤了,更多的此类药物还在研发中。

长期健康问题仍需要解决

但研究人员强调,儿童癌症幸存者在治疗后的长期健康问题仍需要解决。

具体情况要具体分析:例如,1例在儿童时期接受过乳腺放疗的年轻女性,其所需要的可能是常规的乳腺癌筛查。但一般情况下,癌症幸存者应该每年至少就医体检一次。规律的随访对于这些幸存者维持健康的生活状态极为关键。

目前对迟发反应的监测、筛查和早期干预措施均已较为完善,因此幸存者坚持随访极有必要。

幸存者在50岁时有50%的概率出现较为严重的病情进展,而学界仍在不断探寻如何尽量减少癌症治疗的长期不良作用。

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